Le guide 2017 de la Fender Stratocaster

Publié le 06/10/2017 par Judicaël Tribillac
Qu'est-ce qui ressemble le plus à une Strat qu'une autre Strat ? Guitariste.com se propose pour vous accompagner dans la navigation à travers le catalogue Fender riche d'une multitude de versions de la mythique Stratocaster. Nous verrons ensemble les principales différences entre celles fabriquées au Mexique et aux USA pour ensuite décortiquer les détails qui caractérisent chacune des séries. Alors prenez à boire et à manger, installez-vous bien et c'est parti !

Pour commencer en douceur, vous trouverez ci-dessous une vidéo de 2012 "A Strat is Born" qui nous amène dans l'usine Fender aux USA pour découvrir comment est fabriquée cette fameuse Stratocaster. Pour celles et ceux qui seraient curieux d'apprendre plus particulièrement l'histoire de la Fender Stratocaster, je vous invite à consulter notre dense émission spéciale Fender Strat sur Culture Guitare avec la participation de luthiers et historiens de la guitare réputés et reconnus.

Mexique vs USA

Le catalogue Fender Stratocaster 2017 démarre avec les modèles fabriqués dans leur usine d'Ensenada située au nord du Mexique. Les coûts de main d'œuvre réduits ainsi que certaines différences de design ou d'équipement avec les modèles issus de Corona en Californie expliquent les différences de prix de vente entre les 2 "familles" de Stratocaster, comme l'explique notamment Phillip McKnight dans la vidéo ci-dessous: 

Pour les non-anglophones en voici un rapide résumé à savoir que la touche des mexicaines compte 21 frettes, comme sur les premières Stratocaster US qui sont ensuite passées à 22 dans les années 80 en conservant le même manche, le même diapason de 25.5" en rallongeant simplement la touche. Les corps sont la majeure partie du temps constitués de 3 à 5 pièces d'aulne sur les MIM (Made In Mexico) contre 2 pour les modèles américains sur lesquels les défonces sont aussi plus étroites afin de retirer le moins de bois possible, ce qui a pour conséquence un processus de fabrication plus minutieux donc plus long dans de nombreux aspects, réalisé par une main d'œuvre plus coûteuse. On peut également ajouter à cela que les temps de séchage et la sélection des bois sont différents, la meilleure qualité étant réservée aux US ainsi qu'aux corps Sunburst des 2 côtés de la frontière car laissant apparaître le veinage du bois. Les micros sont fabriqués en Asie ou au Mexique pour les MIM contre des bobinages américains pour les modèles US. Même chose concernant l'accastillage ou le chevalet qui repose sur 2 pivots sur les US contre 5 sur les MIM. On peut également citer plusieurs éléments de confort sur les Strat US comme la tige de réglage Bi-Flex à double sens, les bords de frettes arrondis, les frettes polies, etc.

Direction Ensenada: la Standard, la valeur sûre

Toutes ces généralités sont très intéressantes mais ce qui nous intéresse plus particulièrement aujourd'hui c'est de détailler les particularités de chacune des séries actuelles de la Stratocaster en 2017 afin de vous aider à vous y retrouver et à décider des critères qui pourraient faire pencher la balance sur tel ou tel autre modèle.

Nous démarrons donc avec l'institution qu'est la Fender Standard Stratocaster MIM, présente depuis 1987 au catalogue pour offrir un design traditionnel agrémenté de quelques touches de modernité pour en améliorer la justesse et la jouabilité, le tout à un prix compétitif. Aujourd'hui la Standard est annoncée au tarif public recommandé de 629€, pour un prix de marché légèrement inférieur dans les points de vente agréés comme c'est le cas pour l'ensemble des modèles présentés ici. 

On retrouve une configuration très classique avec 3 micros à simple bobinage, un sélecteur à 5 positions, un corps en aulne, un manche en érable tenu par 4 vis et surmonté au choix par une touche en érable ou pour 10€ supplémentaires par les nouvelles touches en Pau Ferro, essence qui vient remplacer le palissandre suite au traité CITES comme nous l'évoquions récemment sur Guitariste.com. Le profil du manche Modern C, les frettes medium jumbos ou la tige de truss rod ajustable sont autant d'améliorations embarquées. 5 coloris son proposés avec un vernis polyester qui s'avère d'ailleurs être plus résistant car plus épais que celui des Strat américaines en polyuréthane qui se montre en revanche plus brillant. La Standard mélange aussi les époques en associant le contour de la tête des années 50 avec le logo des 70s.

Des versions HH avec deux micros Humbucker à double bobinage et HSH (Humbucker-Single coil-Humbucker) offrent d'autres palettes sonores mais des choix plus limités en terme de finitions (Black, Olympic White et Ghost Silver uniquement avec une touche en Pau Ferro et pickguard noir, pour des tarifs respectivement annoncés à 639€ et 679€. 

 

Le top du top en érable flammé

L'une des nouveautés 2017 vient de la Stratocaster Standard Plus Top dotée d'une table en érable flammée mise en valeur dans des finitions Aged Cherry Burst ou Tobacco Sunburst à partir de 819€  en version 3 micros simples droitier ou gaucher ainsi qu'en configuration micros HSS avec un vibrato flottant ou encore équipée d'un Floyd Rose beaucoup plus moderne. Le tarif s'envole dans ce dernier cas à 969€.

 

Les Classic Series par décennie

Pour les nostalgiques des guitares vintages, Fender a développé depuis 1999 la Classic Series qui reprend fidèlement les spécifications exactes des modèles des années 50, 60 et 70 à ceci près que ces guitares sont fabriquées au Mexique. Ainsi la Stratocaster Classic Series '50s nous fait voyager dans le temps à l'époque phare des Cadillac rien qu'à évocation des coloris Surf Green, Daphne Blue, le Fiesta Red ainsi que le 2-Color Sunburst. La touche est uniquement proposée en érable comme à l'origine et l'on retrouve le manche en Soft V, des micros et des mécaniques Vintage-Style et une plaque de pickguard d'1 pli (1 épaisseur) légèrement jaunis tout comme les boutons de volume et tonalité pour renforcer l'impression d'avoir devant soi un instrument ancien. Tarif 819€

 

La touche en palissandre était arrivée sur la Stratocaster en 1962 et par conséquent les précédentes éditions de la Stratocaster Classic Series '60s en arborait une qui est dorénavant remplacée par le Pau Ferro. On remarque plusieurs évolutions dans cette décennie avec un profil du manche qui s'arrondit en C, le pickguard à plis multiples (blanc-noir-blanc) ou encore une évolution des teintes devenues Lake Placid Blue, Candy Apple Red ou encore le 3-Color Sunburst. Tarif 829€

 

Leo Fender ayant vendu son entreprise en 1965 à CBS, la décennie suivante aura historiquement été marquée par une baisse de qualité de fabrication dans l'ensemble. Mais il ne faut pas oublier qu'elle marque aussi le retour du frêne pour qui avait été utilisé sur les premières Stratocaster en 1954 puis remplacé par l'aulne à partir de 1956. Le frêne est une essence de bois plus dense avec un veinage plus prononcé qu'on peut admirer dans la version naturelle ci-dessous. On reconnaît immédiatement les Stratocaster Classic Series '70s à leur large tête ainsi qu'à la forme particulière de la plaque de jonction corps manche maintenue par 3 vis uniquement. Le profil de manche évolue encore une fois pour prendre la forme d'un U. Tarif 939€

 

Verni Nitro et le Custom Shop Designed au Mexique

L'authenticité est encore plus poussée sur les versions dites Lacquer des Classic Series '50s et 60's sur lesquelles on retrouve le vernis nitrocellulosique de l'époque en Candy Apple Red-manche érable pour la 1ère et 3-Color Sunburst pour la 2nde qui sont en plus livrées dans un étui recouvert de tweed. Tarif 1199€

 

Les maîtres luthiers du Fender Custom Shop ont également été mis à contribution pour la conception des Classic Player fabriquées au Mexique. Ainsi la Stratocaster Classic Player '50s réalisée par Dennis Galuszka reçoit des micros American Vintage avec bobinage et polarité inversés sur le micro central afin d'éliminer dans certaines positions du sélecteur les ronflettes typiques des micros à simple bobinage. La CP'50's est dotée d'un vibrato à 2 points, une plaque de jonction de manche "Custom Shop Designed" ou encore une finition vernie uréthane. Si bien qu'à part la fabrication au Mexique on est alors très proche des modèles made in USA pour un tarif de 959€. Autre différence avec le radius qui d'origine était de 7,25" (184,1mm) et qui passe ici à 9,5" (241mm) et même à 12" (304,8mm) sur la Classic Player '60s conçue par Greg Fessler et équipée de 3 micros Custom '69. Plus le radius est faible, plus la touche est arrondie facilitant les accords alors qu'à l'inverse un radius élevé invitera au jeu et aux solos tout au long du manche, d'où le nom de Classic Player. Tarif 979€

La modernité des Stratocaster Deluxe

Le catalogue Fender comporte également plusieurs Stratocaster Signature fabriquées au Mexique: Buddy Guy, Jimi Hendrix et Jimi Hendrix Monterey, Dave Murray, Ritchie Blackmore… Mais nous allons nous concentrer sur les séries en tant que telles et notamment la Deluxe qui met l'accent depuis 1997 sur une électronique innovante et des finitions plus modernes. D'un côté la Deluxe Strat (979€) associe un corps en frêne à 3 micros Vintage Noiseless pour éliminer les bruits parasites, alors que de l'autre la Deluxe Strat HSS (869€) reste fidèle à l'aulne en insérant toutefois au chevalet un micro double Twin Head Vintage complété par l'électronique S-1 Switch qui offre une multitude d'options soit en splittant le micro chevalet soit en configurant les micros en série ou en parallèle. Enfin la Deluxe Roadhouse Strat (869€) intègre le circuit rotatif V6 sous le bouton Tone pour offrir 6 tonalités de préamplification préréglées.

 

L'Amérique, l'Amérique...

On traverse la frontière pour rejoindre les Etats-Unis d'Amérique avant que Donald n'ait construit son vilain mur pour découvrir l'American Special Stratocaster qui voit sa touche rallongée d'une case, soit un total de 22 frettes jumbo pour un radius de 9,5" (241mm) et un manche en érable satiné au profil fin Modern C. Le trio de micros Custom Shop Texas Special est complété par circuit Greasebucket de tonalité pour réduire les aigus sans ajouter  pour autant de graves. La version HSS équipée d'un double bobinage Atomic Humbucking est également proposée à la vente entre 1109 et 1139€ en fonction de la finition choisie.

 Le renouveau des gammes: American Professional

Ensuite on passe à la nouvelle Stratocaster American Professional qui comme nous vous l'annoncions en fin décembre 2016, est venue remplacer la série American Standard avec un nouveau profil de manche évolutif Deep C qui conserve une touche en palissandre ou en érable au choix. Elle est équipée des micros simples V-Mod spécialement harmonisés par rapport à leur emplacement sur la guitare tout comme le sont les micros doubles des versions HSS Shawbucker et de la plus étonnante HH Shawbucker. Elles sont toutes 3 affichées à 1699€ alors que les gauchers devront eux débourser entre 1749 et 1779€.

American Deluxe devenu American Elite

Comme pour les MIM, le catalogue Fender US comportait auparavant une gamme Deluxe plus moderne qui a été remplacée en 2016 par la série American Elite pour mieux les identifier, avec là aussi une version HSS Shawbucker en complément de la désormais familière Stratocaster à 3 micros simples Noiseless de 4ème génération aussi à l'aise sur les sons clairs et limpides que sur les distorsions rock puissantes. Les contours du corps ont été retravaillés pour améliorer le confort et les mécaniques à blocage assurent une stabilité d'accordage renforcée. Tarif compris entre 1959 et 2169€

Retour vers le passé : American Vintage

Fender propose également une gamme American Vintage composée de reproductions les plus fidèles possible avec les meilleurs matériaux et composants de modèles bien spécifiques à savoir par exemple l'American Vintage '56 Stratocaster avec son corps en aulne, son manche épais en érable au profil Soft V avec 21 frettes et des micros American Vintage '56 spécialement développés pour reproduire le son exact des guitares de l'époque. La Fender American Vintage '59 Stratocaster célèbre l'apparition de la touche en palissandre et le retour à un manche plus fin au profil en D alors que l'American Vintage '65 Stratocaster fait la part belle à la finition 3-Color Sunburst et au profil de manche en C.  Tarifs compris entre 1979 et 2089€

 

Dream on...

Après tout ça, j'espère que vous y voyez plus clair parmi toutes ces différentes séries de la Fender Stratocaster. Il reste encore bien d'autres alternatives et déclinaisons, que ce soit chez Squier avec une fabrication délocalisée en Asie ou de l'autre côté du spectre avec tous les modèles Signature fabriqués aux USA aux noms des plus grands artistes tels qu'Eric Clapton, Jeff Beck, Stevie Ray Vaughan ou David Gilmour et tous ceux que j'oublie. Et il faudrait un autre pavé tout aussi long pour admirer les créations du Fender Custom Shop! Allez, je vous laisse et je retourne rêver de ma prochaine Strat…

Retrouvez l'enesemble des Stratocaster présentées et bien d'autres encore en points de vente ou directement sur le site de Fender.

Articles similaires :

Le 21 Novembre 2017
Le 18 Septembre 2017

Sur les forums