IK Multimédia - IRig Acoustic

- Le 06 Octobre 2016
IK Multimedia ça vous dit quelque chose? Oui, c'est eux "Amplitube" et tous les autres dérivés. Ils ont aussi fait une tripotée d'applis en tous genres mais pas seulement. En effet, le terme "I rig " vous est peut être familier, eh bien ici on a la version "Acoustic" du petit joujou à brancher sur votre tablette ou téléphone.

Allez, je vais vous en dire plus, mais tout d'abord voici le sommaire :

1 - Présentation (00"10)
2 - Un petit tour du matériel
3 - Installation et utilisation
4 - L'appli Amplitube Acoustic
5 - Tests de sons (avec timings de la vidéo)
6 - Caractéristiques techniques
7 - Conclusion
1 - PRESENTATION
Qu'est-ce que L'Irig ?
C'est une petite interface qui vous permet de connecter votre instrument à votre tablette ou votre téléphone.

Avec la première version du Irig vous pouviez connecter votre guitare sur votre iPhone et jouer sur l'application Amplitude. Vous n'aviez alors plus besoin de votre ordinateur pour bénéficier des presets du fameux plug-in.  Vous pouviez également connecter votre guitare sur un iPad,  jouer au casque ou utiliser la sortie pour jouer sur un ampli et bénéficier de simulations d'amplis divers et variés et de pédales d'effets en répète ou  même en live.

Aujourd'hui IK Multimédia propose de nombreuses applications compatibles avec le système Irig, offrant alors des solutions d'enregistrement de mixage, de multipiste tel un petit studio d'enregistrement nomade avec lequel vous pourrez enregistrer vos idées, vos riffs, une petite démo ou même un album si vous êtes assez patient et pas trop exigeant (ok j'exagère un peu là).

Dans notre cas, le système Irig Acoustic nous permet de brancher une guitare classique ou folk, un ukulélé, une basse acoustique ou même une mandoline par exemple.

Bien évidemment ce n'est pas un studio professionnel mais un matériel de qualité relativement bonne avec lequel vous pouvez archiver est composer de manière nomade, le tout dans un format qui tient dans la poche.


2 - UN PETIT TOUR DU MATERIEL
Alors pour ce qui est du matériel ça va aller très vite à présenter. Dans le carton on découvre une mini housse semi rigide avec une fermeture éclair dans laquelle nous trouvons l’Irig Acoustic. A une extrémité d'un câble de 2m très fin se trouve le micro contact à fixer sur la rosace de votre instrument, celui-ci est en forme de médiator, un design simple, épuré, monochrome, un plastique qui à l'air solide. À l'autre extrémité du câble un petit bloc plastique sur lequel on trouve un jack 3.5mm mâle à brancher dans votre appareil (tablette ou téléphone) et une prise jack 3.5mm femelle dans laquelle vous pourrez brancher votre casque audio.

À l'intérieur du carton, vous trouverez également une notice rudimentaire et un numéro de série vous permettant d'enregistrer l'application à Amplitube Acoustic offerte.

Et voilà, rien de plus c'est simple. Allez, voyons voir comment ça fonctionne

3 - INSTALATION ET UTILISATION
Pour l'installation, là aussi rien de plus simple, il vous suffit de positionner votre micro Irig Acoustic sur la rosace de cette manière :


Le micro se pince en quelque sorte sur la table de votre instrument.

Vous pouvez l'orienter différemment en fonction du rendu sonore que vous souhaitez obtenir, à vous de tester.

Attention, le système est destiné à être utilisé avec des guitares acoustiques, vous pouvez rencontrer des petits problèmes de rendu sonore si vous utilisez d'autres instruments tels qu'un Ukulélé ou une Mandoline. Là aussi il vous faudra un peu de patience pour trouver le bon positionnement du micro.

PS : Si vous utilisez l'appli Amplitube Acoustic il vous sera possible de gérer le signal d'entrée, vous pourrez alors avoir un meilleur contrôle du son enregistré. Par contre il faudra un peu vous creuser la tête si vous utilisez d'autres applications qui n'offrent pas cette fonctionnalité ( saturation et écrêtage du signal...) Personnellement, j'ai dû ruser pour l'utilisation sur ma mandoline en mettant l’Irig complètement à l'envers pour éviter la saturation du signal.


4 - L'APPLI AMPLITUBE ACOUSTIC
J'aimerais pouvoir passer du temps à vous décortiquer toute l'application, enfin quand je dis toute l’application je parle des fonctionnalités gratuites évidemment, mais ce n'est pas le but. L'essentiel de la Review porte sur l'Irig et non sur Amplitude, je vais donc tâcher d'être concis.

L'application Amplitude Acoustic offerte est typique des produits que l'on peut trouver chez la marque à la pomme : le design est tout beau tout joli, nous avons quelques choix d'amplis, de "Body modeler" (pour choisir le type de profil de guitare dont nous souhaitons nous rapprocher), quelques effets, un accordeur,  une banque de presets, un looper (en option, rien n'est vraiment gratuit en ce bas monde), la Loop Drummer qui vous permet d'avoir des patterns de batterie et un enregistreur.

L'enregistreur inclus ne propose qu'un enregistrement sur une piste…
Par contre le multipiste payant a l'air très bien fait et propose de nombreuses fonctionnalités pour le peu qu'on dépense 27 € supplémentaires, ce qui m'a un peu rebuté à le tester je vous avoue. Pourtant, on y trouve de nombreuses options, des réglages de volume, de panoramique, des boucles d'effets, des égalisations, des compressions, une vue multipiste comme dans un DAW du genre Cubase et plusieurs fonctionnalités d'édition qui semblent efficaces, mais bon, pour ma part j'en suis resté au monopiste.


Outre l'enregistrement multipiste, l'intérêt d'utiliser cette application réside dans le fait qu'il vous est possible de créer des profils d'instruments, c'est-à-dire de contrôler le niveau d'entrée en fonction de l'instrument sur lequel vous jouez et de jongler ainsi avec différents instruments ou modèles de guitare sans vous casser la tête à tout régler constamment, l'appli règle ça pour vous.
En effet , d'une guitare à l'autre, votre Irig Acoustic ne se comportera pas de la même manière et vous aurez un rendu sonore qui peut être complètement différent selon l'instrument choisi.  Par exemple, j'utilise pour ce test deux guitares et une mandoline. Dans le cas de la mandoline, l'Irig Acoustic sature complètement dans les autres applications, le niveau d'entrée n'étant pas réglable directement sur le micro en lui-même. Il faut donc utiliser l'application fournie pour contrôler le gain

En gros, l'application est bien faite et si vous déboursez la coquette somme de 80 € en moyenne vous aurez une véritable solution de mixage complète et fonctionnelle.

Personnellement à ce prix je pense qu'il existe d'autres solutions du genre, car à 60€ de hardware et 80€ de software pour n'enregistrer que des instruments acoustiques en nomade, ça sort un petit peu de mes attentes en terme de budget et je préfère investir 150€ dans du matériel plus polyvalent et pouvoir enregistrer du chant ou d'autres sources sonores. Mais encore une fois ce n'est que mon avis.

Les tests effectués dans le chapitre suivant ont été réalisés avec cette application (pour les prises de son du Irig, le reste est effectué sous Cubase). Il est tout de même possible avec l'application standard d'enregistrer une piste simple et d'y ajouter quelques effets rudimentaires.


5 - TESTS DE SONS
Pour que vous puissiez vous faire une idée du son, j'ai effectué quelques tests audio.

TEST 1 avec une LAG Tramontane  électro-acoustique
Test 1.1 LAG en électroacoustique BRUT (11"57)
Test 1.2 LAG reprise par micro et préampli  BRUT (13"17)
Test 1.3 LAG avec l’Irig BRUT (14"29)
Test 1.4 LAG en électroacoustique + Eq et Izotope Ozone (15"44)
Test 1.5 LAG reprise par micro et préampli + Eq et Izotope Ozone (17"00)
Test 1.6 LAG avec l’Irig + Eq et Izotope Ozone (18"16)

TEST 2 avec une Art et Lutherie  acoustique
Test 2.1 Art et Lutherie par micro et préampli BRUT (19"32)
Test 2.2 Art et Lutherie avec Irig BRUT (20"29)
Test 2.3 Art et Lutherie par micro et préampli + Eq et Izotope Ozone (21"27)
Test 2.4 Art et Lutherie avec Irig + Eq et Izotope Ozone (22"24)

TEST 3 avec une Mandoline Ibanez  électroacoustique
Test 3.1 Mandoline en électroacoustique BRUT (23"22)
Test 3.2 Mandoline reprise par micro et préampli BRUT (24"20)
Test 3.3 Mandoline avec l’Irig BRUT (25"18)
Test 3.4 Mandoline en électroacoustique + Eq et Izotope Ozone (26"17)
Test 3.5 Mandoline reprise par micro et préampli + Eq et Izotope Ozone (27"15)
Test 3.6 Mandoline avec l’Irig + Eq et Izotope Ozone (28"13)

TEST 4 avec un Ukulele
Test 4.1 Mandoline reprise par micro et préampli BRUT (29"11)
Test 4.2 Mandoline avec l’Irig BRUT (29"38)
Test 4.3 Mandoline reprise par micro et préampli + Eq et Izotope Ozone (30"04)
Test 4.4 Mandoline avec l’Irig + Eq et Izotope Ozone (30"31)


6 - CARACTERISTIQUES TECHNIQUES
IK multimédia nous propose ici un micro "révolutionnaire" appelé MEMS.
MEMS (MicroElectrical-Mechanical System) microphone technology with an omnidirectional polar patter.
Ce micro, très résistant aux vibrations, donne un son précis, une image sonore d'une résolution optimale parfaitement adaptée au son d'une guitare acoustique.
 
Ok, ça fait un peu trop dit comme ça, mais c'est presque ce qui est expliqué sur leur site, ça fait très commercial et presque magique mais disons que c'est un type de micro différent des piezzos classiques ou des micro magnétiques. On ne va pas rentrer dans les détails, on va dire que c'est un système qui est censé avoir une qualité sonore digne des grands micros de studio.


7 - CONCLUSION
Pour conclure, je dirais qu'avec le montant dépensé vous en aurez pour votre argent mais pas plus, c'est-à-dire un matériel nomade d'assez bonne qualité sans être exceptionnel.

Vous pouvez enregistrer un petit peu partout de manière assez confortable, même dans les environnements bruyants, à l'instar d'un appareil d'enregistrement externe à micro standard.

Par contre d'un point de vue son, rien d'exceptionnel, on est loin de la qualité studio vendue par IK Multimédia : le son est étouffé, parfois saturé de basses et de trop de rondeur, mais c'est le jeu quand on opte pour une prise de son à la rosace avec un micro qui s'apparente à un piéton malgré l'appellation "MEMS" révolutionnaire.

Même si les éléments ont l'air solides, le câble de deux mètres qui les relie est extrêmement fin et fragile, ce qui est dommage pour une solution nomade. Un matériel qui est destiné à être monté et démonté et avec lequel le moindre mouvement brusque risquerait d'arracher le câble n'est pas forcement bien pensé… Pourquoi cette solution de câble moulé et non un câble amovible ou plus résistant ?

Il existe de nombreuses autres solutions plus polyvalentes qui permettent d'enregistrer de la guitare, du chant, voire de la percussion ou un ensemble musical à des tarifs abordables et qui laissent planer un doute quant à l'achat de cet Irig Acoustique…

Mais ce n'est pas le plus embêtant, ce qui dérange c'est le prix des add-ons si l'on veut utiliser pleinement l'application Amplitube Acoustic. L'appli offerte est trop peu complète pour être efficace et le moindre effet supplémentaire, looper ou autre est payant et dans le cas du multipiste cela devient vraiment trop cher… En bref, pour avoir une solution multipiste nomade complète et parfaitement fonctionnelle on gonfle tout de suite le budget au double du prix, c'est dommage, à ce tarif on trouve d'autres appareils tout en un…

Personnellement j'opterais pour une solution différente et si je veux enregistrer mes idées, par exemple avec le magnétophone de mon téléphone. Et si je choisis une solution nomade, j'opte davantage pour du tout Software et non de l'appli, car oui , j'aime pouvoir utiliser mon matériel ou je veux quand je veux et sur n'importe quel appareil. Mais là c'est mon avis.

Pour les personnes adeptes des applications et qui n'ont pas peur de dépenser des euros supplémentaires, vous pouvez tout de même opter pour ce système. Le rendu est plutôt pas mal et l'utilisation très simple : On sort l’Irig Acoustic de sa housse, on le fixe sur la guitare, on branche et c'est parti!  Par contre dans ce cas, le tout en un simple et efficace a un prix…

Prix Public : 60 euros

Les plus
- Super compact et pratique
- Joli design et assez discret sur un instrument
- Facile à utiliser et à installer
- Utilisable aussi sur Android

Les moins
- Le câble… hyper fin et très long, ça semble ultra fragile surtout pour un appareil "nomade"
- La fixation qui peut poser problème avec des rosaces particulières ou d'autres types d'instruments acoustiques
- Une seule possibilité de fixation
- Le son un peu étouffé, manque de brillance
- Le prix des addons de l'appli iRig "offerte"

TIMINGS DE LA VIDEO :
(00"10) Présentation
(4"00) Unboxing
(6"00) Installation du iRig
(7"25) L'application Amplitube Acoustic
(12"00) Tests de son (pour les détails reportez-vous à l'article, chapitre 5)
(31"00) Conclusion

Distribution
Produit IK Multimedia distribué par Mogar Music France.

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