Fender remplace la série Elite par les American Ultra

La rédaction - Le 05 Novembre 2019
Fender remplace la série Elite par les American Ultra
Cette nouvelle Fender American Ultra Series propose les spécifications les plus modernes du catalogue Fender. Elle vient remplacer la série Elite apparue en 2016 et qui remplaçait elle-même la série Deluxe. On y trouve 7 modèles tous déclinés dans de multiples finitions avec les incontournables à savoir : 2 versions de la Stratocaster (HSS et SSS), la Telecaster, la Jazzmaster ainsi que la Precision Bass et la Jazz Bass (4 et 5 cordes). Voyons quels changements apporte cette série Ultra.

Dans sa documentation de présentation, Fender annonce que la série American Ultra (qui remplace donc la Elite Series) est la plus avancée de sa gamme en terme de design et d'ingénierie et la plus moderne également. Le premier point mis en avant sur l'ensemble des modèles est le profil de manche "Modern D" avec un radius compensé de 10" à 14" ce qui le rend plus rond pour le jeu en accord sur les premières cases, et de plus en plus fin à mesure qu'on progresse vers les dernières cases. Ces dernières seront encore plus accessibles grâce non seulement au talon biseauté mais aussi (sur les guitares uniquement) au chanfrein derrière la corne inférieure permettant de mieux positionner sa main.

La recherche de confort est véritablement au coeur du concept avec le chanfrein stomacal au dos de la guitare qui est agrandi également et il semble même que les angles de la Telecaster soient légèrement arrondis au dos de l'instrument. Dans le même registre, Fender met en avant les bords de frettes arrondis ainsi que le toucher doux du vernis Ultra Satin qui donne également un aspect vintage à ces guitares plutôt modernes. Toutes les guitares sont équipées de mécaniques à blocage et de micros Noiseless (y compris les basses) et de nouvelles finitions sont proposées selon les modèles (Cobra Blue, Mocha Burst, Texas Tea, Arctic Pearl, Aged Natural, Plasma Red Burst et Ultraburst) sur des corps en aulne le plus souvent sinon en frêne. Après les points communs, attardons nous quelques instants sur les spécificités de chaque instrument.

On commence par la Fender American Ultra Stratocaster HSS (2139€) dont le micro humbucker Ultra Double Tap en position chevalet nous place tout de suite dans le registre de la modernité. Le micro peut être splité en simple bobinage sans perdre pour autant en puissance de sortie grâce à un sur-bobinage. Le Switch S1 sur le bouton de volume permet même d'associer instantanément le micro manche dans les positions 1, 2 et 3 qui habituellement n'utilisent que les micros simples Ultra Noiseless Hot au milieu et au manche. Un circuit Treble Bleed assure que les aigus restent présents à tous les volumes.

 

La Stratocaster HSS est uniquement disponible avec une touche en palissandre alors que sa soeur la Fender American Ultra Stratocaster équipée de 3 micros simples bobinages Ultra Noiseless Vintage (tarif identique 2139€) est également proposée avec une touche en érable. Pour rappel les micros simples traditionnel ont tendance à capter des interférences qui s'éliminent lorsqu'on a 2 bobines sur un micro double ou humbucker. Les micros noiseless viennent annuler ces bruits parasites tout en conservant le son caractéristique d'un Single coil. 

 

Du côté de la Fender American Ultra Telecaster on remarque le filet couleur crème qui souligne les contours de la table offrant ainsi un contraste avec les courbes du dos, déjà évoquées précédemment. On trouve une configuration micro à simples bobinages Ultra Noiseless Vintage Tele au manche et au chevalet. Le Switch S1 détermine s'ils sont associés en série ou en parallèle. On remarque comme sur la Strat les pontets modernes en laiton chromé. Tarif 2139€ également avec étui rigide.

On passe ensuite à la Fender American Ultra Jazzmaster qui compte 21 frettes medium jumbo là ou la Strat et la Tele en ont 22. En plus des spécifications communes, c'est du côté de l'électronique que se fait à nouveau la différence avec les larges micros Ultra Noiseless Vintage et le fameux Slider qui vient mettre les micros hors phase et active la roue crantée pour ajuster le volume. Tarif 2249€

 

La Fender American Ultra Precision Bass est équipée d'un chevalet Himass Bridge dont Fender vante l'impact sur le sustain, l'intonation et l'accordage de la basse. Là encore on trouve des micros Ultra Noiseless Vintage Precision Bass associés à un nouveau design de l'électronique active-passive via un mini-switch et un préamplificateur de 18 volts, une égalisation à 3 bandes en mode actif et une tonalité globale pour le mode passif. Tarif 2249€.

 

Pour terminer la Fender American Ultra Jazz Bass en versions 4 (2249€) et 5 cordes (2299€) reprennent ces spécifications avec bien entendu les micros Ultra Noiseless Vintage Jazz Bass.

 

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