Kraken Hero 9, le haut de gamme coréen

- Le 09 Juillet 2008
On vous avait déjà parlé de cette marque lors du Musik Messe de Francfort et nous attendions avec impatience de pouvoir tester les modèles qui seraient commercialiés en France. C'est finalement allé très rapidement et les guitares Kraken seront disponibles en France pour la rentrée. La marque est coréenne tape dans le haut de gamme. La Hero 9 en est un très bon exemple ! Par Kevin Cintas.

C'est toujours un peu compliqué de parler d'une marque peu ou pas connue, surtout quand celle-ci n'a pas forcément une politique de production basique ou une histoire de constructeur lambda. Kraken est à la base une petite firme coréenne qui produit un custom shop absolument hallucinant.

 

 

C'est d'ailleurs ce custom shop qui m'a amené à m'intéresser à cette marque. Au détour d'une allée du Musik Messe, tout au fond d'un hall, sur un stand qui ne paie pas de mine, je tombe nez à nez avec ces guitares. Impossible de rester de marbre. Même si parfois on frise le kitsch ou la surcharge artistique, les instruments sont d'une finition rare et d'une originalité sans nom. On peut citer cette guitare ressemblant quelque peu à une Explorer (la guitare adopte en fait la forme de la carte de la Corée), cette sorte de Telecaster entièrement en palissandre (je ne vous raconte pas le poids) avec les plus beaux bois et le plus grand soin apporté aux finitions.

 

 

Je pourrais aussi vous parler de cette Flying aux formes extrêmement agressives et à la peinture tribale s’aventurant même sur la touche. Sous ses airs de guitare à metalleux se cache un trésor de polyvalence. Les micros sont des Gibson Tommy Iommi. L'électronique est très complète et convient particulièrement bien à un guitariste qui aime tripatouiller la guitare et en tirer toute sorte de son. Les mélanges possibles en combinant le sélecteur trois positions et les sélecteurs permettant de splitter les doubles bobinages (transformer un micro double bobinage en micro simple bobinage) sont superbes et, quel que soit le choix, les dynamiques restent toujours aussi bonnes. C'est d'autant plus excitant de sortir un blues au son juste crunchy ou un accompagnement pop en son clair bien chaud avec une guitare aussi typée.

 

 

Bon, d'accord, la forme ne fait pas de cet instrument une guitare à jouer au quotidien, mais quand on a posé les doigts dessus, on se demande quand même honnêtement qu'est ce qui pourrait nous empêcher de l'acheter ! Ah oui, le prix peut-être, qui avoisine les 2000 €. À savoir que c'est un custom shop, ça reste quand même raisonnable. Des guitares de série avec une bien moins bonne qualité arrivent à des prix bien supérieurs...

 

 

Cette parenthèse fermée, je pense que vous aurez saisi bien mieux ce à quoi vous pouvez vous attendre avec des guitares de série Kraken. Les Kraken Hero sont donc des guitares qui se placent dans un début de haut de gamme du point de vue rapport qualité-prix. L'idée est de proposer une même forme et un même concept avec des « options » différentes. Les caractéristiques communes de ces guitares sont la forme, le bois de la caisse (acajou), le manche cinq pièces en érable et noyer et les proportions de celui-ci. Ensuite, beaucoup de choix : certains ont une table érable, ou une touche palissandre, une configuration deux micros doubles ou deux micros simples et un micro double, un vibrato Wilkinson ou un chevalet Tonepro. Les prix de ces guitares oscillent entre 1138 € (pour le modèle Hero 6) et 1424 € (pour le modèle Hero 9). Pour aller plus loin, le semi-custom Kraken vous permettra sur une base de Hero de changer nombre de paramètres : couleur, choix des tables, binding, micros... tout en restant dans ce que propose Kraken dans ses Hero à l'origine.
Enfin un custom ou tout est permis (choix des essences de bois, des micros, de l'accastillage, couleur, etc) tout en gardant la forme d'origine de la Hero. Pour les plus exigeants, le custom shop est là pour vous répondre. En revanche, vous risquez de voir les prix s'envoler...

 

La Kraken Hero 9.1F
La guitare que nous allons tester ici est un modèle Hero 9.1F. Elle est donc le modèle le plus cher de la gamme " normale " Hero puisqu'elle atteint le prix de 1424 €. On ne peut pas dire, au vu de ses spécificités, que le prix soit exagéré : corps acajou " AAAA ", table érable " AAAA ", manche érable noyer (toujours " AAAA "), touche érable birdeye, repères abalone, mécanique grover, vibrato Floyd et électronique active avec micro EMG 81 et 85.
C'est le seul modèle Hero pour lequel vous n'aurez pas de choix. Pour les autres, vous pourrez choisir entre vibrato ou chevalet fixe ainsi qu'entre deux couleurs selon le modèle.

 

 

Les finitions de la guitare sont à la hauteur des espérances. Même de près, pas un problème d'assemblage de binding (ce qui arrive bien souvent sur les guitares de série), le pommelé de la table et du plaquage de tête est magnifique, la touche birdeye tient ses promesses… Bref, un parcours sans faute. Seul reproche, mais qui reste personnel, c'est le marquage en abalone un peu trop gros qui surcharge inutilement une guitare déjà bardée d'une table figurée et d'un binding sur la touche, la tête et le corps.

 

 

Le dos de la guitare est complètement peint en noir. C'est dommage, étant donnée la qualité des bois. Le manche semi-traversant est également peint jusqu'à un certain niveau, puis une finition naturelle mate laisse voir l'assemblage de l'érable et du noyer et la peinture noire apparaît de nouveau au début de la tête. Cette esthétique est vraiment déroutante au départ. Sur la plupart des guitares, même si la tête est plaquée ou peinte, son dos reste naturel. Mais c'est une particularité à laquelle on se fait bien. On arrive même à prendre l'habitude de frôler du pouce ce changement de touché : mat pour le manche et brillant pour la tête et le corps. La forme de cette tête rappelle un peu celle des Strat mais avec un quelque chose de plus moderne.

 

 

La prise en main et le jeu se font assez naturellement (malgré le changement de vernis et de peinture sur le manche). Le manche est plutôt large (type Strat) et rond. Ce n'est pas un manche pour main de bûcheron mais il est loin d'être une autoroute à shred. C'est aussi pour ça que, malgré une électronique active EMG, la guitare reste polyvalente. Le manche semi-traversant donne un accès aux aiguës irréprochable. La lutherie de la Hero 9.1F est parfaite sans être dénuée de caractère. Même munie d'un kit EMG actif, je trouve que cette guitare est très axée rock.

 

 

C'est vrai que les EMG pourraient en effrayer plus d'un, mais avec une lutherie de ce type le son est loin d'être froid ou sans vie. La touche érable vient d'ailleurs rajouter un claquant qui équilibre formidablement bien le son à la sortie des micros. Mais on garde tout de même des sonorités très franches et claquantes. L'électronique est on ne peut plus simple : un sélecteur trois positions, un volume général et une tonalité générale. En jouant avec le volume, la guitare ne perd pas en définition et permet d'explorer d'autres horizons musicaux.

 

 

La Kraken Hero 9.1F a beau avoir des airs bien assumés de metalleuse, elle reste quand même dans un registre large. C'est une guitare moderne dans tous les sens du terme. On saluera la précision et la beauté de la lutherie et des bois utilisés. Qu'ils soient pour la table, le manche ou la touche, tout est très beau ! Malgré tout, il faut être adepte des finitions très chargées. Plaquage de tête, binding sur l'ensemble de la guitare, marquage de touche relativement gros, pourraient dissuader les personnes à la recherche de guitares plus sobres. Mais bon, on ne peut pas plaire à tout le monde...

 


Les finitions
La qualité de la lutherie
Le son
Un concept très intéressant
Hard case inclus
Finition parfois trop chargée

 

Spécifications technique :
Corps acajou " AAAA "
Table érable " AAAA "
Plaquage tête érable " AAAA "
Binding abalone sur l'ensemble de la guitare
Manche érable + noyer 5 pièces " AAAA "
Manche semi-traversant, forme U
Touche érable 'AAAA', Radius 16''
Inlay Blocs Kraken
Sillet bloquant 41,3mm
24 cases frettes Jumbo/ 25.5''
Vibrato Floyd Roses
Prise Jack incrustée (coté)
Boutons Metal
Straplocks
Electronique active
Micro EMG 81 (manche) et 85 (chevalet)
Couleur Tribal 3T
Hardcase de luxe noir
Papiers et certificat d'authenticité
Cordes 010-046 D'addario

Prix public : 1424€

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