Renouvellement complet chez Chapman Guitars

Judicaël Tribillac - Le 10 Avril 2017
Renouvellement complet chez Chapman Guitars
L'année 2017 marque l'arrivée de 29 nouveaux modèles qui composent désormais le catalogue des guitares Chapman avec 2 séries: Pro fabriquées en Corée dans la continuité des anciens modèles et Standard une gamme plus abordable fabriquée en Indonésie.

Un design participatif

Connu notamment pour ses vidéos de tests de matériel sur YouTube, l'anglais Rob Chapman a créé en juin 2009 sa propre marque de guitares électriques en faisant voter plus de 5000 fans pour décider des spécifications. En 2015, la compagnie Chapman Guitars ayant pris de l'ampleur Rob Chapman décide de mettre à profit son expertise de guitariste et de s'entourer d'autres musiciens, d'ingénieurs et de designers pour un processus de création collaborative qui aboutit après 18 mois de préparation à ces 2 nouvelles gammes Pro et Standard pour un total de 29 nouveaux modèles qui ont également été soumis aux votes, commentaires et retours d'expérience des utilisateurs en Angleterre et aux Etats-Unis des anciens modèles comme l'explique Rob Chapman dans la vidéo ci-dessous:

Les 2 nouvelles gammes ont été présentées en avant première lors du NAMM 2017 mais il a fallut attendre début avril et le salon du Musikmesse pour le lancement officiel des nouveaux modèles. On retrouve les formats ML1 à double pan coupé, la ML2 singlecut, la ML3 d'inspiration Tele en versions Modern et Traditional comme la ML1 d'ailleurs, la Ghost Fret évoquant l'Explorer, la toute nouvelle MLV type Flying et même prochainement des basses MLB1. Ces silhouettes familières elles ont été personnalisées et bénéficient de chanfreins aussi bien pour faciliter l'accès aux aigus que pour améliorer le confort et la tenue de l'instrument. 

Les guitares sont ensuite réparties en 2 séries avec les STANDARD fabriquées en Indonésie et annoncées entre 465 et 525€ alors que les séries PRO sont fabriquées par la World Music Instrument Company en Corée (même usine que pour les guitares PRS SE notamment) et affichées entre 1000 et 1222€. Pour comprendre les principales différences entre les 2 modèles inspectons ensemble la ML1 Modern en versions Standard et PRO.

ML1 Modern vs ML1 Pro Modern

La première, la Chapman ML1 Modern, associe un corps en acajou allégé à une table plate en érable flammé dont les contours n'ont pas été peints pour reproduire l'aspect d'un filet de corps. Le manche vissé en érable finition satinée affiche un profil en C compensé sur la longueur, surmonté d'une touche en ébène aux bords arrondis pour plus de confort, avec 24 frettes jumbos en Nickel, une tête inversée et des mécaniques Chapman Classic à mécanisme caché pour un ratio de 18:1. Le diapason de 25.5" soit 648mm s'étend d'un sillet Graph Tech Black Tusq XL au chevalet fixe à cordes traversantes Chapman String-Through Hardtail. Enfin cette ML1 Modern Standard est dotée d'une paire de micros Chapman Sonorous Zerø Humbuckers et spécialement conçus pour ce modèle, comme chacun des micros montés sur l'ensemble des guitares Chapman. Ces micros sont pilotés par un sélecteur à 3 positions et peuvent passer de double à simple bobinage via le push-pull du potentiomètre de tonalité. Autant dire que pur 500€ Chapman Guitars propose une guitare polyvalente et alléchante livrée en housse Deluxe avec son chiffon et proposée au choix en finitions Midnight Sky (bleu) ou Lunar (gris foncé transparent).

Du côté de la seconde version, la Chapman ML1 Pro Modern, on retrouve la finition Lunar ou la plus chaude Sun (rouge) toutes 2 satinées qui mettent en valeur l'épaisse table sculptée en érable massif. Érable qu'on retrouve sur le manche traversant cette fois-ci, le reste du corps étant à nouveau en acajou. À noter que les boutons d'attache courroie ont été remplacés par des strap locks Chapman, que les nouveaux micros Chapman Sonorous à double bobinage et aimants céramiques sont contrôlés par un sélecteur à 5 positions. Autre preuve de la montée en gamme avec les frettes qui sont ici en acier inoxydable, la tranche du manche reçoit des repères qui brillent dans l'obscurité ou encore les mécaniques Hispshot Grip-Lock avec mécanisme apparent.

On peut ainsi constater les principales différences entre les séries PRO et STANDARD en que les ML1 et ML3 sont déclinées en versions Modern équipées de doubles bobinages et les modèles Traditional avec des micros à simples bobinages et que la ML1 existe également en version baryton avec un diapason de 28" soit 711mm. À noter qu'à la demande des fans encore une fois, un nouveau modèle MLV Pro Modern vient s'ajouter au catalogue avec un corps en V, vibrato Floyd Rose et double humbuckers Chapman Stantorian.

Et s'il vous en fallait encore, une troisième série est consacrée aux modèles Signature qui compte pour le moment 5 modèles avec tout d'abord la ML3 BEA et la ML3 BEA Baritone fabriquées en collaboration avec Rabea Massaad guitariste professionnel et collaborateur de la marque Chapman Guitars.

Rob Scallon, l'un des guitaristes qui fait sensation sur le net, bénéficie lui aussi de 2 modèles signature avec la ML1 RS et la ML1-8 RS à 8 cordes qui associent un manche traversant en acajou à un corps en frêne des marais.

Enfin le dernier modèle la ML1 CAP10 America a été réalisé en collaboration avec le magasin Riff City Guitar aux USA qui dans la plus pure tradition de Chapman Guitars a fait appel aux votes des fans pour déterminer les bois, les composants et les micros en configuration HSH.

Guitariste.com vous proposera prochainement une interview de Rob Chapman et pour découvrir en détails chacun des 29 nouveaux modèles 2017 consultez la vidéo suivante ou direction le site de Chapman Guitars. Plus d'informations et d'échanges d'informations également disponibles sur notre forum des utilisateurs ou fans des guitares Chapman.