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Soldano sort la SLO Mini à transistors

La rédaction - Le 09 Juin 2022
Soldano sort la SLO Mini à transistors
Quoi ?! Une tête d'ampli Soldano à transistors ??!!! Sacrilège… ou pas ? car on ne va pas faire les surpris surtout quand on sait que Mike Soldano fait partie du regroupement de fabricants Boutique Amp Distribution qui a déjà vu Bogner, Diezel et Friedman sortir chacun leur tour une mini tête du même genre. Sauf qu'avec tous les artistes qui ont adopté le SLO-100 si Mike Soldano a réussi à en capturer une partie dans un format plus pratique et à prix réduit, ça vaut sans doute le coup de se pencher dessus !

Le SLO-100 qui a faillit ne jamais voir le jour... 

En 1987, alors que personne ne voulait de ses amplis, Mike Soldano alors au bord de la faillite et de l'abandon vend d'abord l'exemplaire numéro 2 de Soldano à Howard Leese du groupe Heart. Quelques temps plus tard alors qu'il bosse comme roadie  pour le groupe Vixen, il découvre sur son répondeur un message de Lou Reed du Velvet Underground, de Mike Landau et de Vivian Campbell de Def Leppard. Et comme ça presque du jour au lendemain, il passe d'un extrême à l'autre et son ampli Super Lead Overdrive 100 (SLO-100 pour les intimes) se retrouve entre les mains d'Eric Clapton, Mark Knopfler, les Scorpions, Steve Lukather, Gary Moore ou encore Prince et Stevie Ray Vaughan. C'est la preuve que le canal Crunch a lui aussi son mot à dire même si il faut bien reconnaître que beaucoup affectionnent particulièrement le canal Drive qu'on associe forcément à Eddie Van Halen qui se basera plus tard sur le SLO-100 pour concevoir le Peavey 5150. Je vous renvoie à la longue liste des artistes référencés sur le site de Soldano parmi lesquels vous retrouverez le nom de George Lynch qui nous présente ci-dessous cette petite tête d'ampli Soldano Mini Super Lead Overdrive :

SLO Mini, petite mais costaud !

On est donc sur une tête d'ampli compacte (241 x 159 x 133 mm pour seulement 1.8kg) qui offre l'avantage de sa technologie à transistors, à savoir de produire un son de qualité constante à tous niveaux de sortie. Et si c'est une bonne nouvelle pour celles et ceux qui jouent à la maison (même s'il n'y a pas de prise casque ni de simulation de baffle embarquée), c'en est une aussi pour ceux qui font des scènes ou jouent en groupe, car du haut de ses 30 watts annoncés par Soldano, la SLO Mini semble capable de produire un volume plus que suffisant d'après les premières démos qui sont sorties ! On est sur un ampli mono canal mais doté de 2 sélecteurs pour varier les plaisirs entre le mode Crunch et le mode Overdrive d'un côté, et de l'autre 2 voicings Normal et Deep. On retrouve le look intemporel des amplis Soldano et les contrôles de Volume, Gain et d'égalisation à 3 bandes complétée par une Presence pour les aiguës. Mike Soldano précise que tous les composants ont les mêmes valeurs que sur le circuit original à lampes, avec les mêmes étages de gain en cascade.

A l'arrière on remarque une ouverture faisant office de poignée discrète, la boucle d'effet transparente, les 2 sorties baffles en 8 ou 16 ohms et enfin l'entrée d'alimentation universelle en 24 volts 2 ampères (fournie) qui fait donc de cet SLO Mini un ampli pour voyager léger à condition de toujours l'associer à un baffle.

75% du SLO-100 pour une fraction du prix ?

Comme évoqué en introduction, pour certains un ampli Soldano à transistors est une hérésie. Mike Soldano le reconnait lui-même dans la vidéo ci-dessus disant qu'il ne pensait jamais faire ça ! Mais c'est peut-être George Lynch qui résume le mieux tout cela : selon lui la SLO Mini c'est 75% du son d'un SLO-100 pour un tarif défiant toute concurrence. Et si dans ces 75% vous trouvez le son qui vous inspire à jouer plus souvent de la guitare et pourquoi pas à composer, alors c'est un outil très pratique dont on aurait tort de se priver. Et puisqu'on évoquait le prix, il faut savoir que la tête SLO-100 est affichée à 4099€, et qu'il faut débourser 2766€ pour la version 30 watts à lampes SLO-30 sortie récemment. Il fallait jusqu'à présent avoir les poches bien remplies pour jouer sur un authentique ampli Soldano… Désormais la petite tête SLO Mini annoncée à 295€ va rendre ce luxe plus abordable que jamais, même si encore une fois il ne s'agit pas d'une copie 100% exacte. Et vue la diversité des artistes qui jouent ou ont joué sur Soldano, il y a fort à parier qu'on puisse trouver dans cette SLO Mini de quoi se faire plaisir. A tester comme toujours pour en avoir le coeur net ! 

Plus d'infos sur le site de Soldano ou celui bien nommé de MiniAmp.com (géré par Boutique Amp Distribution) qui regroupe donc les mini amplis des marques Soldano, Friedman, Diezel et Bogner.

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